Een interview met designer Floris Schoonderbeek

Floris on top of bus

Floris Schoonderbeek is ontwerper en uitvinder van producten die hemzelf en anderen helpen een rijk en duurzaam leven te leiden. Daarvoor test hij graag technieken, zowel oude als nieuwe, in de hoop dat ze ons kunnen helpen ons gedrag te veranderen en ons leven te verrijken. In de loop der jaren heeft hij voor Weltevree veel iconische producten ontworpen, zoals de Dutchtub, Guidelight, Forestry Table en nog veel meer. We spraken met hem om meer te weten te komen over de dingen die hem drijven tot nieuwe ideeën en ontwerpen.

Hoe zou je jouw ontwerpfilosofie omschrijven?

De ontwerpen die ik maak komen voort uit een gebruikersbehoefte en deze ideeën beginnen in mezelf. Ze komen vaak bij me op als ik iets mis in mijn leven. Ik bouw voort op deze ideeën en baseer mijn ontwerpen niet op zaken als vormvoorkeur of experimenten met materialen. Bij het ontwikkelen van mijn ideeën over nieuwe soorten gebruik, probeer ik ze altijd vorm te geven in een eenvoudige en heldere vorm.

Als ontwerper is je belangrijkste doel “te voorzien in een onafhankelijk en duurzaam bestaan”. Hoe bereik je dit?

Ik test dingen. Ik probeer oude of nieuwe technieken uit om te zien hoe ze werken, maar ook, om uit te vinden wat de ervaring van die techniek is. Ik geloof dat we alle middelen hebben om de vernietiging van de aarde te stoppen. We moeten ons gedrag veranderen en dat is wat voor mij interessant is. Ik probeer producten te maken die een bepaald gedrag veranderen; producten die ons helpen nieuwe duurzame waarden te vinden door middel van nieuwe technieken of gebruikersscenario’s.

driving through forest
Floris in fieldstation van
Vorig jaar ben je een tijd op een road trip geweest om duurzame technieken te testen. Kan je ons hier meer over vertellen?

Aan het begin van de lockdown vorig jaar heb ik het Fieldstation gemaakt, een zelfgebouwde camper en mobiele werkplaats. Ik wilde hem later in het jaar gebruiken voor roadtrips waarbij ik samen met andere specialisten duurzame technieken zou testen en ervaren. Het doel was om tot nieuwe inzichten te komen die mogelijk konden leiden tot nieuwe producten. Dit was erg gaaf om te doen en onze bevindingen hebben daadwerkelijk geleid tot vijf nieuwe producten. De spannendste om te delen zijn de Sunstove, een tafel waarmee je kunt koken met behulp van de zon, en de Airsteamers, een ‘vegetarische barbecue-installatie’ die op een heel schone en zuinige manier stookt. Het maakt gezonder eten mogelijk, zowel voor jezelf als voor je omgeving!

Waarom is duurzaamheid een belangrijk thema voor je?

Duurzaamheid is voor mij niet zomaar een thema, maar een vereiste, een noodzaak. Onze rijkdom en welvaart hebben veel schade aangericht. We zijn er verslaafd aan geraakt. Maar juist die verslaving aan producten en innovatie kan er ook toe bijdragen dat we het anders gaan doen. Iedereen zal zijn eigen steentje moeten bijdragen vanuit zijn eigen discipline. Voor mij zit dat in het maken van producten die je verbinden met je omgeving; Je fysieke omgeving maar ook je sociale omgeving. Het doel is om met minder meer kwaliteit uit het leven te halen.

Over duurzaamheid gesproken, kan je ons uitleggen hoe dit is verweven in het ontwerp van de Forestry Table?

De Forestry Table was een gezamenlijke zoektocht met Staatsbosbeheer. Zij vroegen hoe zij het buitenmeubilair bij hun vakantieverblijven mooier en beter konden maken, en dat alles binnen de budgetten. Veel van hun geld ging op aan het onderhoud van deze meubelsets. Dit inspireerde ons om een stevige set van lokaal hout te maken die geen onderhoud nodig had. Na 5 tot 10 jaar kunnen de houten planken gewoon vervangen worden door eigen gekapt hout. Daarom heeft het ontwerp een sterk en duurzaam frame dat is bekleed met dik Douglas hout uit de Nederlandse bossen. Het frame zal de tand des tijds doorstaan en het hout zal mooi vergrijzen. Na vele jaren plezier kan je de houten planken vervangen.

sitting by fire on field chair
Forestry table outdoors
Op welk van je ontwerpen ben je het meest trots?

Ik kan er niet echt één kiezen. Er zijn zoveel verschillende aspecten en momenten die mijn werk speciaal en leuk maken. Als ik er één zou moeten kiezen, dan is het de Dutchtub waar ik al 18 jaar trots op ben. Het is voor mij heel bijzonder dat mensen er zo enthousiast over zijn en dat de Dutchtub het ding is dat de mensen, de plek en het moment samenbrengt.

Een ander succesvol ontwerp is de Guidelight. Kan je ons meer vertellen over dit product?

De Guidelight is ontstaan uit mijn wens om één lamp te hebben die enerzijds kan fungeren als zaklamp om mee te nemen op avontuur en anderzijds ook kan veranderen in een romantische lantaarn. Dit zijn twee totaal verschillende wensen en lampen, maar ik was ervan overtuigd dat ik er één geweldig product van moest kunnen maken. De Guidelight is het resultaat van deze constante zoektocht die voortkwam uit deze gebruikersbehoefte. Het kan soms ingewikkeld zijn om ontwerpen eenvoudig te houden, maar dat is me hier gelukt. Het is bijvoorbeeld opmerkelijk hoe kinderen op de Guidelight reageren en hoe intuïtief ze hem gebruiken. Dat is voor mij de hoogst mogelijke prestatie.

Een van mijn favoriete belevenissen met de Guidelight is toen ik iemand in mijn tuin verjoeg met mijn Guidelight als zaklamp. Toen ik zag dat het de buurman was die op zoek was naar zijn kat, hebben we uiteindelijk een kwartiertje rond de gezellige lantaarn staan kletsen!

Net als wij hecht je veel waarde aan buiten zijn en het ontdekken van je omgeving. Wat zou het ultieme “Weltevree-moment” zijn dat je mensen zou kunnen aanraden?

Timing is de nieuwe rijkdom. Het geeft je veel vrijheid om ruimte in je agenda te maken om plekken te bezoeken op momenten dat niemand anders er is. Zelf probeer ik door Nederland te reizen buiten de standaard seizoenen en piekmomenten. De natuur is net zo mooi op een willekeurige dag in de week, laat in de herfst, of wanneer het niet zonnig is. Hierdoor ervaar je je omgeving op een heel andere manier dan op een zonnige en drukke zondagmiddag. Als je naar buiten gaat op dagen met slecht weer zul je altijd beloond worden met een verrassende en onverwachte schoonheid.

Tot slot, is er iets waar je voor herinnerd wilt worden?

Ik heb de wens om bij te dragen aan een betere leefomgeving en een veranderende cultuur. Het zou mooi zijn als de mensen mij zouden herinneren als een ontwerper die steeds nieuwe dingen introduceerde om hun leven te verrijken.

 

children playing with guide light
walking In the dark with guide light

Dit interview werd voor het eerst gepubliceerd in ons eerste Weltevree magazine van januari 2021. Klik hier om alle verhalen uit deze editie te lezen.

Om op de hoogte te blijven van het werk van Floris Schoonderbeek, bezoek je hier zijn website. 

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Word een member Word een member